CRAWFORT - De Amerikaanse president George Bush heeft 2 januari uitgeroepen tot dag van nationale rouw voor de dinsdag overleden ex-president Gerald Ford. Alle overheidsgebouwen zijn die dag gesloten.

Bush riep de Amerikanen op die dag "samen te komen in hun respectievelijke gebedshuizen om eer te betonen aan de herinnering aan president Ford".

Bush komt volgende week een halve dag eerder terug van vakantie om afscheid van Ford te kunnen nemen. De staatsbegrafenis van de president op zaterdag wordt in Bush' plaats bijgewoond door vicepresident Dick Cheney.

Begraven

Bush zal wel spreken tijdens de dienst in de National Cathedral op woensdag, die voorafgaat aan Fords laatste reis naar Grand Rapids, Michigan, waar hij wordt begraven.