LONDEN - Een Amerikaanse wetenschapper heeft in een bibliotheek in Oxford een tot dusver onbekend manuscript ontdekt van John Ronald Reuel Tolkien, de schrijver van het epos 'The Lord of the Rings' (In de ban van de ring). Het gaat niet om een roman, maar om een wetenschappelijk commenaar op en een vertaling van het meer dan duizend jaar oude heldendicht Beowulf.

Tolkien was als hoogleraar Germaanse taalkunde in Oxford een erkend deskundige voor deze oud-Engelse sage over de held Beowulf en het monster Grendel.

De vondst werd gedaan door de Amerikaanse taalkundige Michael Drout. Hij vond het 2000 pagina's tellende en met de hand geschreven manuscript in een doos die al heel lang niet meer open was geweest.

In de zomer van 2003 wordt het manuscript gepubliceerd. Volgens Drout heeft Beowulf het werk van Tolkien sterk beïnvloed.