MANILLA - De Verenigde Staten hebben vrijdag een gezamenlijke militaire oefening met de Filipijnen afgeblazen vanwege een rel over een Amerikaanse militair die is veroordeeld voor verkrachting van een Filipijnse vrouw. De VS eisen dat de man in Amerikaanse detentie komt zolang zijn hoger beroep loopt.

De militair werd begin december door een Filipijnse rechtbank veroordeeld tot veertig jaar celstraf. Hij zit sindsdien in een gevangenis in de hoofdstad Manilla.

De lokale rechtbank weigert hem over te dragen aan de Amerikanen, ondanks een dringende oproep van de Filipijnse regering om dit wel te doen uit vrees voor schade van de bilaterale betrekkingen.