DEN HAAG - De drie Nederlanders die sinds donderdag werden vermist in Sri Lanka zijn vrijdagochtend ongedeerd teruggevonden. Dat heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken vrijdag bekendgemaakt.

De Nederlanders maakten deel uit van een groep van vijf westerse toeristen onder wie ook een Duitser en een Brit. De groep vertrok donderdag om te gaan duiken aan de noordwestkust van het eiland. Een bemanningslid van de boot die de toeristen naar de duikplek bracht, heeft, nadat de duikers onder water waren verdwenen, de tijd waarschijnlijk niet goed in de gaten gehouden. Toen hij meende dat de vijf te lang weg bleven, raakte de man in paniek en ging er met de boot vandoor.

Nadat de toeristen weer boven waren gekomen, dreven ze hierdoor urenlang op volle zee. De Srilankaanse marine en luchtmacht stelden vrijdagochtend een zoektocht in en wisten de vermisten op te sporen.