CARACAS - De Venezolaanse president Hugo Chávez heeft vrijdag tijdens een toespraak berichten tegengesproken dat Fidel Castro kanker heeft, maar erkende wel dat de Cubaanse leider een "groot gevecht'' voert tegen een "ernstige'' ziekte.

Chávez zei donderdag twee keer met Castro te hebben gesproken.

Die is sinds juli uit de running na een buikoperatie. De laatste tijd was niets meer van hem vernomen en steeds meer geruchten doken op dat Castro zou zijn overleden. De ernst van zijn ziekte is een staatsgeheim.

De zojuist herkozen Chávez zei niet of zijn Cubaanse vriend aan de beterende hand is. In eerdere redes zei hij steeds dat het beter ging met Castro. Maar hij verklaarde optimistisch te zijn en zei dat Castro opgewekt klonk toen hij met hem telefonisch had gesproken.