ASSEN - De Nederlandse Aardolie Maatschappij (NAM) heeft aardgas gevonden bij een proefboring in het zuidelijke deel van de Noordzee. De gasbel heeft een omvang van bijna 2 miljard kubieke meter en zit 3300 meter diep. Dat heeft de NAM maandag bekendgemaakt.

De vondst is voldoende om alle huishoudens in de vier grote steden (Amsterdam, Rotterdam, Den Haag en Utrecht) ruim een jaar lang van aardgas te voorzien. Het gasveld wordt begin 2003 al in exploitatie genomen.

De proefboringen in de buurt van Dordrecht hebben niets opgeleverd. Na enkele testen bleek er geen grote hoeveelheid aardgas te zitten. De boorinstallatie wordt binnenkort weggehaald.