AMSTERDAM - Drie Nederlandse toeristen en twee Filipijnse begeleiders zijn sinds vier dagen vermist op de Mindanao-zee. Twee studenten uit Tilburg en een man uit Wemeldinge (Zeeland) vertrokken woensdag van het eiland Siquijor naar een duikstek. Sindsdien ontbreekt elk spoor.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken (BZ) bevestigt de vermissing, maar weet niet of het om een schipbreuk of ontvoering gaat. Volgens lokale media huurde het drietal een houten bootje voor een dagtochtje snorkelen nabij het eilandje Apo, twintig kilometer verderop. Dat is ruim een uur varen.

Het drietal heeft niet een directe band met elkaar. "Het kan zijn dat ze elkaar daar hebben ontmoet, maar volgens onze informatie hebben ze niet direct met elkaar te maken", aldus een woordvoerder van BZ.

Filipijnse autoriteiten en het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken werken samen in de zoektocht naar de vermiste mannen.