WASHINGTON - Robert Gates kan aan de slag als de nieuwe Amerikaanse minister van Defensie. De Senaat ging woensdagavond akkoord met zijn benoeming als opvolger van Donald Rumsfeld, aldus de Amerikaanse nieuwszender CNN.

Bekijk video

De nieuwe Amerikaanse minister van Defensie heeft een lange staat van dienst binnen het Amerikaanse inlichtingen- en veiligheidsapparaat. Hij werkte jarenlang bij de CIA, waarvan hij van 1991 tot 1993 directeur was. Ook werkte hij enkele jaren als staflid voor de Nationale Veiligheidsraad (NSC) van het Witte Huis.

Gates is momenteel directeur van de Texas A&M University. Vorig jaar werd hij gevraagd voor een baan als coördinator van de Amerikaanse inlichtingendiensten, maar daarvoor bedankte hij.

Gates maakte ook deel uit van de Irak Studie Groep, die uitgerekend eerder woensdag een zeer kritisch rapport presenteerde over het Amerikaanse Irak-beleid. Juist voor dat beleid gaat Gates de komende periode een zeer grote verantwoordelijkheid dragen.