LONDEN - Alle werkplekken en besloten openbare gelegenheden in Engeland krijgen vanaf 1 juli volgend jaar een rookverbod. Volgens de Britse minister van Volksgezondheid Patricia Hewitt betreft het verbod alle kantoren, fabrieken, winkels, kroegen, restaurants, het openbaar vervoer en werktransport waarin meer dan één persoon wordt vervoerd.

Afgesloten rookruimtes die in veel kantoren worden gebruikt, moeten eveneens sluiten. De rokers zullen buiten hun dosis nicotine moeten halen. "Duizenden mensenlevens worden gered en de gezondheid van duizenden anderen beschermd", zei Hewitt vrijdag.

"Alle werknemers, inclusief de mensen in cafés en clubs, hebben het recht op een veilige werkomgeving." Een algemeen rookverbod gold al in Schotland en Ierland.