SAN FRANCISCO - Zware stormen met regen- en sneeuwbuien hebben aan de westkust van de Verenigde Staten sinds dit weekeinde aan zeker dertien mensen het leven gekost.

In de Sierra Nevada, op de grens van Californië en Nevada, viel op sommige plaatsen meer dan drie meter sneeuw. De afgelopen vijf dagen hebben in totaal twee miljoen mensen voor kortere of langere tijd zonder stroom gezeten.

Volgens de Amerikaanse media is er in Los Angeles sinds 62 jaar binnen een tijdsbestek van 24 uur niet meer zoveel regen gevallen.

Het verkeer ondervond ernstige hinder. Bij San Diego werden drie vrouwen in een auto meegesleurd door een snel stijgende rivier. In het noorden van Californië, waar op diverse plaatsen rivieren buiten hun oevers traden, werden scholen en belangrijke verkeersknooppunten gesloten. Het slechte weer houdt volgens deskundigen de komende dagen aan.