ROME - De voormalige Italiaanse premier en mediamagnaat Silvio Berlusconi moet zich vanaf dinsdag voor de rechter verantwoorden wegens vermeende financiële malversaties. Het is het zoveelste proces tegen de rijkste man van Italië.

Dit keer gaat het om de zogenoemde Mediaset-zaak. Een Amerikaans bedrijf zou televisierechten hebben verkocht aan twee buitenlandse bedrijven die werden gecontroleerd door Berlusconi. Die firma's zouden vervolgens de rechten tegen een veel te hoge prijs hebben doorverkocht aan Mediaset. Doel van de constructie was de Italiaanse belasting te ontduiken.

Berlusconi moet zich samen met dertien anderen verantwoorden. De ernstigste aanklacht betreft witwaspraktijken waarop maximaal twaalf jaar cel staat. Berlusconi is belastingontduiking ten laste gelegd waarvoor hij ten hoogste zes jaar kan krijgen. Het proces duurt vermoedelijk jaren.