LONDEN - De Schotse organisatie ter behoud van het natuurlijk erfgoed heeft geen goede voornemens met egels in 2003. De SNH heeft namelijk het doodvonnis geveld over 5000 exemplaren die leven op de Uist-eilanden, onderdeel van de Hebriden. Volgens de BBC vreten de egels te veel eieren op van relatief zeldzame wadvogels op de eilanden.

De egels zijn in 1974 juist met opzet in het gebied uitgezet om de tuintjes van de bewoners vrij te houden van ongedierte. De stekelige diertjes voelden zich al snel thuis en ze vermenigvuldigden zich gestaag.
Dat kan niet worden gezegd van de vogels, die steeds minder voorkomen op de eilanden. Voor sommige soorten is zelfs een teruggang van 60 procent vastgesteld.
De egelslacht, met behulp van dodelijke injecties, is voorzien voor april volgend jaar.