DEN HAAG/LISSABON - De eerste vogels die waren besmeurd met olie uit de bij Spanje gezonken tanker Prestige zijn in Portugal weer vrijgelaten na verzorging in een opvancentrum in het Spaanse Pontevedra. De dieren zijn in de buurt van Lissabon in een natuurreservaat uitgezet.

De 22 vrijgelaten vogels zijn onder meer zeekoeten, papegaaiduikers, alken, futen, zee-eenden en meeuwen. Het betreft een project van IFAW-International Dierenfonds en de Spaanse milieuorganisatie Xunta.

Over de overlevingskansen van de vogels is M. Bertsch, directeur van het Nederlandse kantoor van het IFAW, optimistisch gestemd. Hij denkt dat ongeveer 90 procent van de opgevangen dieren, uiteindelijk in leven blijft. Triester is het gesteld met de vogels die niet binnenkomen of al zijn gestorven. Hij schat dat dat er duizenden zijn.

In de opvangplaatsen in Spanje zitten er nu honderden. "Die zijn zeer waardevol en in alle narigheid van de olieramp is het goed dat daar hulp voor is", aldus Bertsch.