AMSTERDAM - Met Rita Verdonk als lijsttrekker zou de VVD drie zetels hoger staan in de peilingen dan nu met Mark Rutte. Dat blijkt uit onderzoek van Maurice de Hond, maandag gehouden in opdracht van het tv-programma Pauw & Witteman.

De VVD staat in de jongste peiling van De Hond op 23 zetels.

Daarvan zou de partij er vijf kwijtraken als Verdonk aanvoerder zou zijn. Maar de partij zou er tegelijkertijd acht zetels bij krijgen van mensen, die nu niet op de VVD stemmen. Ze zouden dat wel doen als Verdonk de lijsttrekker zou zijn.

Vier zetels zouden de liberalen dan weghalen bij het CDA, twee tot drie bij de partijen rechts van de VVD en één à twee elders.

Per saldo zou de VVD er dus beter voor staan met Rita Verdonk, op 26 zetels. De partij bezet momenteel 28 zetels in de Tweede Kamer.

Tweede

Verdonk, te gast in de talkshow, dacht zelf dat het verschil een enkele zetel zou zijn, maar maakte zichzelf geen verwijten. Als je meedoet om het lijsttrekkerschap, kun je ook verliezen, stelde de nummer twee. "Ik was tweede."