AMSTERDAM - Ongeveer tien procent van de illegalen in Nederland heeft ooit asiel aangevraagd. Dat zijn tussen de zes- en elfduizend illegalen, blijkt uit een onderzoek dat minister voor Vreemdelingenzaken Rita Verdonk (VVD) donderdag bekendmaakt.

Verdonk gaf vorig jaar opdracht tot het onderzoek omdat onduidelijk was hoeveel afgewezen asielzoekers in de illegaliteit terecht zijn gekomen.

Uit het onderzoek zou verder blijken dat het geschatte aantal illegalen sinds 2003 is gedaald. Tussen 1997 en 2003 zou ons land tussen de 125 duizend en 225 duizend illegalen tellen. Nu zouden dat er tussen de 75 duizend en 185 duizend zijn.

Van de Europese illegalen komt ongeveer de helft uit Roemenië of Bulgarije. Zodra deze landen op 1 januari bij de Europese Unie komen, zijn zij niet meer illegaal in Nederland.