WASHINGTON - De Verenigde Staten hebben Irak en andere landen er dinsdag aan herinnerd dat Washington bereid is tot de inzet van kernwapens. Amerika behoudt zich het recht voor op die manier te reageren op een aanval met massavernietigingswapens.

De waarschuwing staat in een verklaring over de Amerikaanse strategie tegen nucleaire, chemische en biologische wapens. Het document is voor het eerst sinds 1993 aangepast.

In het geactualiseerde document staat dat de VS zich het recht voorbehouden om met "overweldigende kracht" op een aanval te antwoorden. De Amerikaanse regering houdt "alle opties" open na een aanval met massavernietigingswapens tegen Westerse doelen in binnen- en buitenland.

Volgens Amerikaanse topfunctionarissen is de nieuwe passage geen beleidsverandering. Het document moet afschrikkend werken.