SYDNEY - Zware regenval heeft dinsdag voorlopig een einde gemaakt aan de hevige bosbranden rond de Australische stad Sydney. Maar met droog en warm weer in het vooruitzicht, vrezen de autoriteiten dat de branden zullen oplaaien.

De regen heeft de branden niet geblust. "Het is rustig, maar nog niet voorbij", waarschuwde een woordvoerder van de brandweer dinsdag. Het aantal brandhaarden is door de regen afgenomen van ongeveer tachtig tot minder dan zestig.

De bosbranden die Sydney al bijna een week in de greep houden, eisten zeker een mensenleven. Vijftig huizen gingen in vlammen op en 120.000 hectare bos is verloren gegaan. De schade bedraagt meer dan 50 miljoen euro. Ruim 4500 brandweerlieden bestrijden het vuur.

De komende dagen concentreert de brandweer zich op het vinden en blussen van smeulende brandjes.