ALMERE/JOURE - In de twee grote schaatsfabrieken in Nederland heerst sinds zaterdag een koortsachtige sfeer. De telefoon staat roodgloeiend, het personeel draait overuren en de schaatsen zijn niet aan te slepen.

De vraag naar schaatsen is jarenlang niet meer zo groot geweest als de afgelopen dagen, verklaarde maandag directeur J. Havekotte van schaatsenfabrikant Viking uit Almere. "Vijf jaar lang heeft het niet echt meer gevroren. Winkels verkochten wel eens een paar schaatsen, maar vonden het niet nodig om hun voorraad direct weer aan te vullen. En daarom is iedereen nu nerveus", stelt de directeur. Ook zijn veel kinderen na die vijf jaar uit hun schaatsen gegroeid, zegt een medewerker van schaatsfabriek Zandstra in Joure.

Sinds zaterdag is het een gekkenhuis bij Viking. De schaatsenfabriek maakt voorlopig geen nieuwe schaatsen meer, omdat alle medewerkers nodig zijn om de bestellingen naar de afnemers te verzenden. Ook op zondag stroomden de orders van de fax en kwamen er weer veel e-mails binnen. "Dit hadden alle fabrikanten hard nodig, want niemand kan jarenlang blijven produceren wanneer er nauwelijks iets wordt verkocht", zegt Havekotte.

Bij Zandstra in Joure is de vraag naar schaatsen zo groot en moet er zo hard worden gewerkt, dat zelfs directeur W. Zandstra maandagochtend niet aan de telefoon kon komen. Het is hier een gekkenboel, meldde een medewerker. Zaterdag stonden ongeduldige schaatsenverkopers aan de deur die zelf de schaatsen in Joure kwamen ophalen.

De schaatsenfabriek heeft het afgelopen weekeinde "vele duizenden" schaatsen verkocht, zei directeur W. Zandstra maandagmiddag. De fabrikant heeft tienduizenden schaatsen op voorraad staan. "Op dit moment houden wij ons alleen bezig met het leveren van schaatsen. Dat krijgt onze eerste prioriteit", aldus Zandstra. Pas als het rustiger wordt, gaan de medewerkers weer over tot het produceren van schaatsen.

Extra personeel

Wegens het stevige winterweer heeft Zandstra bijna twee keer zoveel personeel ingeschakeld. 's Avonds gaan de medewerkers tot .00 uur door en op zondag werken ze twee uren extra. Zandstra: "Dat gebeurt echter wel gedoseerd. Anders hou je het niet vol."

Directeur Havekotte van de Vikingfabriek benadrukt, dat de schaatsgekte pas echt zal losbarsten als er daadwerkelijk natuurijs ligt. "Laten we eerlijk zijn, zover is het nog niet. Al is de kans wel degelijk aanwezig", meent Havekotte.

Bij Viking zijn ze helemaal niet bang dat de schaatsen op zullen raken. Sterker nog, de schaatsenfabriek zou nog nooit zoveel exemplaren op voorraad hebben gehad. Het voordeel van vijf stille jaren, merkt Havekotte op. Zij hebben ruim 100.000 schaatsen op voorraad. Hoeveel er tot nu toe verkocht zijn, kan de directeur niet zeggen. Daar heeft hij ook nog geen tijd voor gehad.

Toch durft hij niet te verzekeren dat iedereen in de winkels zal slagen. "Er zijn altijd wel maten en modellen die onverwacht populair blijken", aldus de directeur.