KABUL/BAGRAM - De NAVO-commandant voor Afghanistan, generaal James Jones, heeft zaterdag zijn excuses aangeboden voor het doden van burgers. Aanleiding voor de knieval was de dood van veel mensen door luchtaanvallen in de provincie Kandahar afgelopen dinsdag.

"Ik bied persoonlijk mijn verontschuldigingen aan voor het verlies aan levens", aldus de generaal. De officier legde de uiteindelijke schuld voor de dood van de burgers evenwel bij de Taliban. Zij hadden de burgers gebruikt als menselijk schild.

"Rebellen spelen niet volgens de regels zoals we ze zouden willen zien", aldus Jones na een onderhoud met de Afghaanse president Karzai.

Het staatshoofd heeft een onderzoekscommissie in het leven geroepen die het incident moet onderzoeken. Volgens het Afghaanse ministerie van Binnenlandse Zaken kwamen zeker 25 burgers om het leven. De NAVO houdt dat aantal vooralsnog op twaalf. De rest van de in totaal zeventig doden zouden opstandelingen zijn geweest.