ROME - Het Italiaanse parlement heeft vrijdag een verhit debat gevoerd over het bezoek dat een transseksueel parlementslid eerder op de dag had gebracht aan het damestoilet. Een andere vrouwelijke afgevaardigde voelde zich daardoor seksueel bedreigd. Dat berichtte het persbureau Ansa.

De rel draaide om Vladimir Luxuria van de communistische partij PRC, die zichzelf beschouwt als man noch vrouw maar het liefst wordt aangeduid met 'zij'. Luxuria stapte tijdens een schorsing het damestoilet binnen, waar op dat moment ook Elisabetta Gardini was, een voormalig naaktmodel dat tegenwoordig de woordvoering doet namens de partij van ex-premier Silvio Berlusconi.

Gardini stuurde Luxuria weg, en noemde het incident naderhand een schande voor de parlementaire organisatie. Ze stelde voor Luxuria een eigen toilet te geven als zij er een probleem mee heeft het mannentoilet te gebruiken. Parlementsvoorzitter Fausto Bertinotti probeerde het gekijf te beëindigen door op te roepen tot wederzijds respect, maar de rechtse oppositie bleef ophef maken over de kwestie.

Luxuria, die geboren is onder de naam Guadagno, werd eerder dit jaar gekozen als parlementslid. Activisten voor de rechten van homoseksuelen zagen dat als een grote doorbraak in het conservatieve en katholieke Italië. Zij hopen dat Luxuria een bijdrage kan leveren in de strijd voor gelijke rechten voor homo's en lesbiennes.