LOS ANGELES - Een bosbrand in het zuiden van de Amerikaanse staat Californië heeft tot dusver aan vier brandweerlieden het leven gekost. Een andere brandweerman is zwaargewond geraakt. Het vuur heeft geleid tot de verplichte evacuatie van honderden bewoners van de streek rond de stad Palm Springs. Dat berichtte het dagblad The Los Angeles Times donderdag.

De brand begon in de plaats Cabazon, circa 145 kilometer ten oosten van Los Angeles en verspreidde zich snel. Volgens de brandweer is het vuur opzettelijk aangestoken. Er is een beloning van 100.000 dollar uitgeloofd voor de gouden tip die leidt naar de brandstichter.

Inmiddels is al ruim 35.000 hectare bos in vlammen opgegaan. Ook zijn er enkele woningen afgebrand. De hitte en de sterke wind bemoeilijken het blussen. Gevreesd wordt dan ook dat het vuur zich de komende dagen verder uit zal breiden.