FRANKFURT - De bosbranden op de Indonesische eilanden Sumatra en Borneo vormen een directe bedreiging voor de leefgebieden van de uiterst zeldzame olifanten op Sumatra en de orang-oetans op Borneo. Dat heeft het Wereld Natuur Fonds (WNF) woensdag verklaard.

Volgens een woordvoerder van de Duitse afdeling van de organisatie is uit satellietbeelden gebleken dat de branden erg omvangrijk zijn en dat ook natuurgebieden gevaar lopen. Orang-oetans zijn al voor de vlammen op de vlucht geslagen.

Grote delen van Indonesië, Maleisië en Singapore kampen al weken met soms hevige smog als gevolg van de branden. Het gaat vooral om branden die illegaal worden gesticht om land vrij te maken voor plantages. Het probleem doet zich jaarlijks voor, maar de situatie was in jaren niet zo ernstig.