LONDEN - Een mysterieuze olievlek voor de oostkust van Engeland heeft honderden vogels besmeurd. Ze zijn op het strand aangespoeld. Volgens de regering kan een in de Tweede Wereldoorlog gezonken schip de oorzaak van de vervuiling zijn.

Staatssecretaris voor de scheepvaart David Jamieson zei zaterdag op de BBC dat er geen verband is met "illegale praktijken". Volgens experts moet de olie namelijk al heel lang in het water gelegen hebben. Mogelijk komt de vloeistof van een schip dat tijdens de Tweede Wereldoorlog is gezonken. "Die schepen roesten zeer langzaam. Het kan tot zestig jaar duren voordat de machineolie uit de tank lekt", zei de staatssecretaris.