NEW YORK - Zeven Amerikaanse begrafenisondernemers hebben bekend dat ze botten en organen uit honderden stoffelijke overschotten illegaal hebben verhandeld. Zij lieten de lichaamsdelen zonder toestemming van nabestaanden uit de lijken halen en verkochten ze aan biomedische bedrijven.

Bekijk video

De New Yorkse aanklager Charles Hynes sprak woensdag van "de misdaad van de eeuw". De "walgelijke dieven" verkochten de lichaamsdelen voor miljoenen dollars aan bedrijven die ze bijvoorbeeld gebruikten voor transplanties of gebitsimplantaten. Vermoedelijk worden nog meer mensen aangeklaagd.

Een van de lichamen was van de bekende Britse radioveteraan Alistair Cooke, die in 2004 op 95-jarige leeftijd overleed. Direct na zijn overlijden in een ziekenhuis in New York haalden chirurgen botten uit zijn lijf om deze voor 7000 dollar te verkopen. De verdachten staat maximaal 25 jaar cel te wachten.