ANKARA/PARIJS - De Franse president Chirac heeft zich bij de Turkse regeringsleider Tayyip Erdogan verontschuldigd voor een wetsvoorstel in het Franse lagerhuis. Dat stemde afgelopen week in met het strafbaar stellen van het ontkennen van de volkerenmoord op Armeniërs die zich vanaf april 1915 in het Ottomaanse Rijk voltrok.

Bekijk video

Erdogan zei zondag dat Chirac hem heeft gebeld en zich excuseerde voor het besluit van de Nationale Assemblee. Dat borduurde op initiatief van de socialistische oppositie voort op wetgeving die de volkerenmoord op Europese joden onder het Duitse nazi-regime strafbaar stelt. In de officiële geschiedschrijving van de in de jaren twintig gevestigde Turkse republiek heeft de genocide op Armeniërs nooit plaatsgehad.

Turkije is ontsteld over het Franse parlementsbesluit. Chirac en zijn politieke medestanders stellen duidelijk dat genocide daadwerkelijk is geschied, maar ze vinden dergelijke wetgeving juridisch en diplomatiek onverstandig.