LOS ANGELES - Veertig moslimgeestelijken en wetenschappers hebben in een open brief aan paus Benedictus XVI diens excuses aanvaard over zijn eerdere opmerkingen over de islam. De brief wordt zondag overhandigd aan de nuntius in Jordanië, aldus het in Californië gevestigde blad Islamica Magazine.

De paus citeerde vorige maand tijdens zijn bezoek aan Duitsland een middeleeuwse Byzantijnse keizer die de islam slecht en onmenselijk had genoemd, omdat profeet Mohammed het geloof met het zwaard wilde verspreiden. In de moslimwereld deden de uitlatingen van de paus veel stof opwaaien.

De paus zei later dat het niet zijn persoonlijke overtuiging was en dat het hem speet dat moslims waren gekwetst door de middeleeuwse tekst. In de brief pleiten de moslimleiders voor een dialoog tussen het christendom en de islam om vooroordelen in het Westen weg te nemen.