ROME - Het Italiaanse parlement heeft de stekker getrokken uit plannen voor een brug die het eiland Sicilië met het vasteland zou verbinden. Een meerderheid van de parlementariërs vindt het omstreden project, waarvoor oud-premier Silvio Berlusconi zich sterk maakte, te duur en te riskant. Dat berichtten Italiaanse media donderdag.

De brug over de Straat van Messina had met een lengte van ruim 3kilometer de langste hangbrug ter wereld moeten worden. De bouw er van was bedoeld om het arme zuiden van Italië, en Sicilië in het bijzonder, een economische impuls te geven.

Het geld dat voor de brug opzij is gezet, naar schatting 4,4 miljard euro, wordt gestoken in andere infrastructurele projecten op het eiland.

Milieuschade

De bouwplannen waren om verscheidene redenen omstreden. De Europese Unie zou aanvankelijk meebetalen aan de brug, maar trok haar steun twee jaar geleden in omdat de meerwaarde voor de regionale economie mogelijk niet zou opwegen tegen de milieuschade.

Ook bestond de vrees dat vooral de georganiseerde misdaad van het miljardenproject zou profiteren.