AMSTERDAM - De Nederlandse arts André Kuipers zal eind 2003 met een Russische raket naarhet internationale ruimtestation ISS vliegen. Europese ruimtevaartorganisatieESA zal dat volgens de Volkskrant later deze week bekend maken.

Kuipers wordt, na Wubbo Ockels in 1985, de tweede Nederlander die eenruimtereis gaat maken. Hij staat sinds 1998 op de wachtlijst van het Europeseastronautenkorps. Kuipers volgde sindsdien astronautentrainingen in Keulen,Houston en Moskou.

Voormalig minister van Financiën Gerrit Zalm hield eerder dit jaar de reis nogtegen, omdat hij het project te duur vond. Nederland betaalt vermoedelijk 8miljoen euro aan de Russische lanceerders voor de deelname van Kuipers.

Er zullen naast de Nederlander nog twee astronauten naar de ISS worden gestuurdvanaf een basis in Kazachstan. Kuipers zal tijdens zijn verblijf een aantalwetenschappelijke testen uitvoeren.