DUBAI - Saudi-Arabië heeft plannen om uit veiligheidsoverwegingen een hek te bouwen langs de grens met Irak. Dat heeft onderminister van Binnenlandse Zaken Ahmed bin Abdel Aziz van het islamitische koninkrijk woensdag gezegd tegen de Arabische nieuwszender al-Arabiya.

De bewindsman benadrukte dat het hek niet bedoeld is als een muur om beide naties van elkaar te scheiden. De afscheiding moet voorkomen dat Saudische extremisten ongehinderd naar het door interne twisten verscheurde buurland kunnen reizen om zich daar met de sektarische strijd te bemoeien.

Volgens de Amerikaanse strijdkrachten vechten in Irak circa 3000 buitenlandse strijders mee aan de zijde van soennistische opstandelingen. 12 procent van hen zou afkomstig zijn uit Saudi-Arabië.

Vorig jaar plaatste Syrië al een hek op de grens met Irak om extremisten tegen te houden.