CANTERBURY - De kathedraal in de Engelse plaats Canterbury, het belangrijkste godshuis van de Anglicaanse Kerk, brokkelt af. Er is 50 miljoen pond (74 miljoen euro) nodig om de kathedraal te redden, zeiden de beheerders van de Anglicaanse 'moederkerk' dinsdag.

De kathedraal dreigt te bezwijken door haar hoge leeftijd en de gevolgen van uitlaatgassen, meldde de Britse krant The Times woensdag. Wanneer niet snel actie wordt ondernomen kan dat 'rampzalig' zijn voor de 900-jarige kerk en zijn gebruikers.

Geregeld vallen brokstukken van de gothische kerk, de daken lekken en de marmeren pilaren zijn eveneens beschadigd. Zonder reparaties dreigen delen van de kathedraal zo gevaarlijk te worden, dat ze moeten worden afgesloten voor het publiek.

Jaarlijks bezoeken meer dan een miljoen mensen de kathedraal. De restauratie neemt tien jaar in beslag.