WASHINGTON - De Amerikaanse president George Bush heeft woensdag op het Witte Huis gedineerd met zijn Afghaanse en Pakistaanse collega's Hamid Karzai en Pervez Musharraf. Het etentje was bedoeld om de meningsverschillen tussen de leiders van de Aziatische buurlanden te sussen.

Musharraf en Karzai hebben de laatste weken geen gelegenheid onbenut gelaten om elkaar ervan te beschuldigen te weinig te doen in de strijd tegen moslimextremisme. Voorafgaand aan het diner hield Bush een persconferentie waarbij hij "zijn vrienden" opriep tot een gemeenschappelijke strijd tegen "extremisten en radicalen". Musharraf en Karzai stonden stijf naast Bush en weigerden elkaar de hand te schudden.

Wellicht heeft het diner de stemming doen omslaan. Op de menukaart stond een voorafje met soep en fondue. Daarna werd zeebaars met gevulde tomaten geserveerd, gevolgd door een salade met onder meer gekrulde andijvie en een dressing van granaatappel en citroen. Het dessert was pompoencake met vanillesaus en ijs.