LONDEN - Richard Hammond, een van de presentatoren van het populaire Britse autoprogramma Top Gear, is woensdag ernstig gewond geraakt door een ongeval. Hij werd in kritieke toestand overgevlogen naar een ziekenhuis, maar is inmiddels stabiel. Dat heeft de BBC bekendgemaakt.

De 36-jarige Hammond was bezig met opnames voor Top Gear op een buiten gebruik gesteld militair vliegveld in York toen het ongeluk gebeurde. Hij zat in een door een raket aangedreven auto waarmee hij het Britse snelheidsrecord (ruim 483 kilometer per uur) probeerde te verbeteren. De wagen raakte uit balans en sloeg meerdere keren over de kop, meldden ooggetuigen.

Hammond rijdt voor het programma vaker in supersnelle auto's. Behalve van Top Gear is Hammond ook bekend van onder meer de wetenschappelijke stuntshow Brainiac.