VATICAANSTAD - Paus Benedictus XVI heeft woensdag ten overstaan van de duizenden pelgrims op het Sint Pietersplein gezegd dat de woede in de moslimwereld over zijn toespraak in Duitsland komt, doordat zijn woorden 'ongelukkigerwijs verkeerd zijn begrepen'.

De 79-jarige kerkvorst herhaalde tijdens de wekelijkse audiëntie dat de delen van toespraak die moslims gekwetst hebben niet zijn persoonlijke opvattingen uitdrukten.

Verder zei de paus dat hij eerbied heeft voor aanhangers van alle religies, "in het bijzonder moslims". Hij zei te hopen dat de crisis zou leiden tot 'zelfkritische' dialoog tussen religies en culturen.

Excuses

Hoewel er zeer veel oproepen aan zijn adres zijn gedaan om excuses aan te bieden aan de moslimwereld, heeft de paus tot dusver alleen maar gezegd dat het hem spijt dat moslims zich gekwetst voelen door het citaat waarin islam en geweld met elkaar in verband gebracht werden.