BANGKOK - De leider van de militaire coup in Thailand, generaal Sonthi Boonyraglin, zal als interim-premier de afgezette premier Thaksin Shinawatra vervangen. Dat heeft een legerwoordvoerder woensdag (plaatselijke tijd) gezegd.

De 59-jarige Sonthi geldt als een vertrouweling van de populaire koning Bhumibol Adulyadej. Hij was vorig jaar de eerste moslim die de leiding kreeg over het leger in het overwegend boeddhistische koninkrijk.

Die benoeming werd door velen gezien als een poging de angel te halen uit de opstand in de zuidelijkste provincies van Thailand, waar moslims in de meerderheid zijn.

Volgens het Japanse persbureau Kyodo hebben de coupplegers de vice-premier en de minister van Defensie gearresteerd en uit hun ambt gezet. De twee gelden als vertrouwelingen van Thaksin, met wie Sonthi regelmatig openlijk overhoop lag over met name veiligheidskwesties.