BAGDAD - De Iraakse regering heeft dinsdag de belangrijkste rechter vervangen in de genocidezaak tegen de voormalige president Saddam Hussein. Volgens de regering was de rechter vooringenomen tegen de verdachte, zei een woordvoerder.

De regering van Irak denkt dat de rechter niet langer neutraal is, zoals bleek toen hij Saddam Hussein omschreef als 'geen dictator'. Rechter Abdullah al-Ameri deed de omstreden uitspraak tijdens een vriendschappelijk gesprek dat hij in de marge van een hoorzitting met de voormalige machthebber had.

De sjiitische Ameri was ook rechter tijdens het bewind van Saddam. Die staat terecht wegens de moord op 182.000 Koerden tijdens een militaire campagne in 1987 en 1988.