KABUL - De Taliban in Afghanistan hebben tijdens het grootscheeps NAVO-offensief deze maand de grootste verliezen geleden sinds eind 2001, toen zij werden verdreven. Dat heeft de Britse commandant van de NAVO-troepen in Afghanistan, luitenant-generaal David Richards, dinsdag laten weten.

Volgens Richards zijn meer dan vijfhonderd Taliban-strijders gedood sinds het begin van Operatie Medusa op 2 september in de zuidelijke provincie Kandahar. "Het zou de geschiedenis in moeten gaan en het kan de geschiedenis ingaan als het keerpunt in deze campagne", aldus Richards.

Richards zei dat zijn troepen de Taliban-strijders verdreven uit het district Panjwayi ten westen van de provinciehoofdstad Kandahar, dat als een van hun bolwerken kon worden gezien. Onder de militairen van de internationale troepenmacht zijn negentien doden gevallen, waarvan veertien door een vliegtuigongeluk.

Maandag is de NAVO een tweede offensief, Operatie Wyconda Pincer, in de westelijke provincie Farah begonnen.