LONDEN - De Iraakse leider Saddam Hussein heeft honderden leden van zijn staf opgedragen ingrediënten van massavernietigingswapens bij hun in huis te verbergen. Dat melden enkele Britse kranten vrijdag, waaronder The Times.

Ze baseren zich onder meer op uitspraken van anonieme Britse overheidsfunctionarissen.

De kranten schrijven dat Saddam Hussein wetenschappers, ambtenaren en boeren heeft gedwongen vitale onderdelen voor wapens en chemicaliën te verstoppen. Daarmee zouden de spullen onvindbaar moeten zijn voor de wapeninspecteurs van de Verenigde Naties. De Britse regering wilde niet reageren op de publicaties.