UTRECHT - De groei van het aantal verpleegkundigen en verzorgenden in de medische sector leidt nauwelijks tot een toename van het zorgaanbod. Onder meer door het gestegen ziekteverzuim onder deze beroepsgroepen, zijn de door hen aangeboden diensten tussen 1995 en 2000 slechts licht gestegen.

Dat blijkt uit een vrijdag uitgebracht onderzoek van het Landelijk Expertisecentrum Verpleging en Verzorging. In de periode -2000 is het aantal verpleegkundigen en verzorgenden weliswaar gegroeid met 12,7 procent, maar na correctie blijft hiervan slechts ,4 procent over om daadwerkelijk zorg te verlenen. Jaarlijks komt dit neer op een groei van gemiddeld 0.9. procent.

Het centrum schrijft de geringe groei toe aan het ziekteverzuim dat tussen 1995 en 2000 is toegenomen, de afname van het aantal leerlingen en de invoering van de 36-urige werkweek. "Dit betekent dat er nauwelijks extra zorgaanbod bij is gekomen om in de toenemende zorgvraag te voorzien", aldus het expertisecentrum.