JERUZALEM - De Israëlische premier Sharon is donderdag herkozen als leider van de rechtse Likudpartij. Hij versloeg zijn rivaal, minister van Buitenlandse Zaken Netanyahu ruimschoots. Dat blijkt uit eerste peilingen (exit polls) van de Israëlische televisie.

Sharon zou 58 tot 61 procent van de stemmen hebben vergaard. Met zijn nieuwe mandaat als aanvoerder van Likud zal hij de partijlijst aanvoeren tijdens de komende parlementsverkiezingen op 28 januari 2003. Zijn belangrijkste tegenkandidaat zal Amram Mitna zijn, de recent gekozen nieuwe leider van de Arbeidspartij. Volgens de peilingen zal Sharon zegevieren en weer kunnen aantreden als premier.

De verkiezingen donderdag onder 300.000 partijleden werden overschaduwd door de aanslagen op Israëliërs in Kenia en een aanslag in het noorden van Israël bij een stembus voor de Likudverkiezingen. De opkomst was laag.