LONDEN - De Britse marine heeft in het Caribische gebied een bende drugssmokkelaars opgepakt die naar schatting vijf ton cocaïne naar Groot-Brittannië wilde verschepen. Dat maakte een woordvoerder van de marine donderdag bekend.

Het zou gaan om een van de grootste drugsvangsten uit de geschiedenis. De totale waarde van de drugs wordt geschat op ruim 740 miljoen euro.

De marine onderschepte de bende op een vissersboot in de buurt van het eiland Barbados. De smokkelaars brachten het vaartuig zelf tot zinken en staken hun smokkelwaar in brand. Tien verdachten zijn aangehouden. Een groot deel van de drugs is in vlammen opgegaan, maar de marine heeft een hoeveelheid ter waarde van ongeveer 96 miljoen euro uit de zee opgevist.