DEN HAAG - Nederland heeft internationaal nooit een vuist kunnen maken omdat Dutchbat niet uit de Bosnische moslimenclave Srebrenica weg kon. Die laatste troefkaart, het dreigen met vertrek van de blauwhelmen, had Nederland niet in handen. Dat zei toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Van Mierlo donderdag voor de parlementaire enquêtecommissie over Srebrenica.

De bewindsman werd pijnlijk met deze werkelijkheid geconfronteerd nadat hij in september 1994 de ondersecretaris-generaal van de VN, Kofi Annan, had gevraagd om bijstand van een groot land voor Dutchbat.

De inspanningen van Annan bleken vruchteloos. "Zij die wilden konden niet en zij die konden wilden niet", aldus Van Mierlo.