WASHINGTON - De kern van het leiderschap van al-Qaida is gedecimeerd en meer dan 5000 'terroristen' zijn gevangengenomen of gedood sinds de aanslagen van 11 september 2001. Dat heeft de directeur van de Amerikaanse geheime dienst CIA maandag gezegd.

Generaal Michael Hayden deed zijn uitspraak tijdens een rede tot de medewerkers van de inlichtingendienst. Hij bekende dat de aanslagen van 11 september op het World Trade Center in New York en het Pentagon in Washington "een onvergetelijke klap" waren die de dienst niet heeft weten te voorkomen.

Volgens Hayden heeft de CIA nauw samengewerkt met buitenlandse diensten om cellen van al-Qaida op te breken. "Hoewel de vijand, slim en veerkrachtig, erin is geslaagd aanslagen uit te voeren in Europa, Azië en Afrika zijn veel potentiële catastrofes voorkomen", aldus de CIA-directeur.