ABIDJAN - Het aantal zieken als gevolg van het gifschandaal in Ivoorkust is opgelopen tot meer dan 5000. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid van het West-Afrikaanse land zaterdag bekendgemaakt. Eerder spraken de autoriteiten nog van 1500 zieken. Het dodental staat nog steeds op drie.

De slachtoffers hadden giftige dampen ingeademd, die afkomstig waren van illegaal gestort afval van een olietanker. Het schip, de Probo Koala, was ingehuurd door het bedrijf Trafigura Beheer, dat zijn administratie voert vanuit Nederland.

Internationale afval-, volksgezondheid- en milieudeskundigen zijn inmiddels in Abidjan aangekomen om de regering te helpen met het neutraliseren van de giftige dampen die van de stortplaatsen afkomen. Het Ivoriaanse kabinet stapte woensdag op vanwege het gifschandaal.