DEN HAAG - Een groot aantal vijandelijke strijders heeft maandagavond een poging gedaan een door Nederlandse militairen verdedigde vooruitgeschoven post in de zuid-Afghaanse provincie Kandahar te overmeesteren. De aanval werd afgeslagen.

Aan vijandelijke zijde viel een aantal doden. Aan Nederlandse kant waren geen slachtoffers te betreuren, aldus een woordvoerder van het ministerie van Defensie dinsdag.

De Nederlandse militairen verhuisden eind vorige week uit Uruzgan naar de basis Martello in de aangrenzende provincie Kandahar, waar zij tijdelijk de bewaking van de post hebben overgenomen van de Canadezen. Het kamp in de buurt van de belangrijke doorgaande route tussen de vliegbasis Kandahar en de provinciehoofdstad Tarin Kowt in Uruzgan, is van groot belang voor de veiligheid van de Nederlandse konvooien die de twee Nederlandse bases in Uruzgan moeten bevoorraden.

Offensief

Met de komst van een Nederlandse compagnie kon Canada militairen vrijmaken voor een groot offensief in de provincie Kandahar tegen de taliban. Bij dit offensief wordt overigens ook het zwaarste Nederlandse kanon ingezet, de pantserhouwitser 2000.

Bij de aanval op Martello maakten de strijders gebruik van raketgranaten, mortieren en klein kaliber wapens. Volgens een schatting van de commandant van de Nederlandse eenheid namen rond honderd vijandige eenheden deel aan de overval. Tijdens het vuurgevecht dat ongeveer een half uur duurde, werd ook een Nederlandse Apache gevechtshelikopter ingezet. Het toestel vernietigde een opslagplaats die vermoedelijk werd gebruikt als logistieke uitvalsbasis voor de strijders.

Dinsdagochtend werd Martello opnieuw onder vuur genomen. Maar de vervolgaanval verliep minder heftig en was snel afgelopen. Ook bij deze schermutseling vielen aan Nederlandse kant geen slachtoffers.