AMSTERDAM - De Srilankaanse marine heeft twaalf boten van de rebellenbeweging Tamil Tijgers (LTTE) tot zinken gebracht en tachtig tot honderd rebellen gedood tijdens een zes uur durende slag voor de noordelijke kust. Dat heeft een woordvoerder van de marine zaterdag gezegd.

Een marinepatrouille werd vrijdagavond aangevallen door zo'n twintig LTTE-vaartuigen, waaronder ook met explosieven beladen speedboten om zelfmoordaanslagen mee te plegen. Tot zaterdagmorgen werd er vervolgens gestreden. Slechts twee Srilankaanse matrozen zijn gewond geraakt, aldus de marine.

Een website, door de LTTE gebruikt als spreekbuis, meldde echter dat twee marineschepen tot zinken zijn gebracht en een derde is beschadigd. Op de site wordt tevens gemeld dat ongeveer dertig matrozen worden vermist.