WASHINGTON - De Verenigde Staten hebben vrijdag een geslaagde test met een raketafweersysteem uitgevoerd. Een onderscheppingsraket die van een militaire basis in Californië was afgevuurd vernietigde boven zee een vanuit Alaska gelanceerde langeafstandsraket, meldde het Amerikaanse ministerie van Defensie.

"We zijn trots en verheugd", zei generaal Henry Obering, directeur van het raketafweerprogramma van het Pentagon.

Vergelijkbare testen in 2004 en 2005 mislukten. Eerder dit jaar voerde de Amerikaanse marine wel een succesvolle test met een antiraketsysteem uit. Boven de Stille Oceaan haalde een raket die vanaf een marineschip was gelanceerd een andere raket uit de lucht.

Essentieel

Het geldverslindende raketafweerprogramma wordt door de Amerikaanse regering als essentieel beschouwd om een mogelijke dreiging uit onder meer Noord-Korea en Iran ongedaan te maken. Beide vijanden van de VS ontwikkelen raketten met een steeds groter bereik.