LONDEN - Voor het eerst in honderd jaar is in Groot-Brittannië een mens overleden aan rabiës oftewel hondsdolheid. Dat heeft een ziekenhuis in de Schotse stad Dundee zondag gemeld.

De man liep het virus op door een beet van een vleermuis. De -jarige David McRae werkte al jaren als vrijwilliger voor de bescherming van de diersoort.

Groot-Brittannië gaat er prat op vrij te zijn van hondsdolheid, in tegenstelling tot sommige andere landen in Noord-Europa. Het land heeft dan ook strikte quarantainemaatregelen voor huisdieren, al zijn die onlangs enigszins versoepeld. Britten hebben het virus wel vaker in het buitenland opgelopen, maar het laatste 'inheemse' menselijke rabiësgeval was in 1902.

Alle zoogdieren, waaronder ook de mens, kunnen het rabiësvirus oplopen. Het veroorzaakt een acute en vrijwel altijd dodelijke ontsteking van de hersenen.