HONGKONG - Brandweerlieden uit Hongkong en China kunnen door de intense hitte niet bij een brandend schip komen dat met 20.000 ton vloeibaar petroleumgas (LPG) is geladen. De waterpolitie houdt er rekening dat het schip voor de kust van Hongkong kan exploderen als de brandweer het vuur niet onder controle krijgt.

Brandweerlieden proberen al sinds zondag met blusboten bij de Griekse Gaz Poem te komen, nadat op het achterschip van de tanker brand was uitgebroken. Een woordvoerder van de politie zei maandag dat het door de hitte nog niet is gelukt dicht in de buurt van het schip te komen.

De 34-koppige bemanning is ongedeerd van boord gehaald. Het vuur is zondag ontstaan in de machinekamer. Het LPG is aan de voorzijde geladen.

Het schip bevindt zich ongeveer dertig kilometer ten zuidoosten van Hongkong. Het was op weg naar de stad Yan Tian.