SCHIPHOL - De marechaussee op Schiphol heeft woensdag twaalf passagiers van een teruggekeerd vliegtuig van de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Northwest Airlines aangehouden. Dat is gebeurd op aanwijzing van de bemanning van het toestel. De twaalf zijn in verzekering gesteld, aldus een woordvoerder van de marechaussee.

Bekijk video: Modem/ Breedband

Omdat het onderzoek nog loopt, kon hij geen mededelingen doen over wat zich tijdens de vlucht heeft afgespeeld. Ook wilde hij nog niet zeggen op welke grond de twaalf zijn aangehouden. De bemanning is inmiddels over het incident gehoord.

Het toestel keerde aan het einde van de ochtend kort na het opstijgen onder begeleiding van twee F-16's terug naar Schiphol. Dat gebeurde op verzoek van de piloot, die aangaf om redenen van veiligheid terug naar de Nederlandse luchthaven te willen vliegen.

Verdacht

Northwest Airlines liet weten dat een aantal passagiers zich verdacht gedroeg. De piloot nam boven Duitsland contact op met de luchtverkeersleiding met het verzoek te mogen terugkeren naar Schiphol. Op de terugweg naar Schiphol heeft het toestel boven het IJsselmeer kerosine geloosd, om het goede landingsgewicht te krijgen, aldus een woordvoerster van de luchtverkeersleiding. Aan boord van vlucht 42, een DC10, bevonden zich 149 passagiers.

Telefoons

Bemanningsleden en air marshalls hebben gezien dat passagiers van het vliegtuig probeerden mobiele telefoons te gebruiken. Ook zouden zij telefoons aan elkaar hebben doorgegeven terwijl het toestel opsteeg. Dat heeft een Amerikaanse overheidsfunctionaris gezegd. Hij wilde alleen op voorwaarde van anonimiteit spreken, vanwege de gevoeligheid van het onderwerp. "Het was gedrag dat je bij de gemiddelde passagier niet ziet", zei de functionaris.

Het toestel was op weg naar Mumbai in India. De reizigers zijn ondergebracht in hotels in de omgeving van Schiphol. Northwest hoopt de vlucht donderdag alsnog te kunnen uitvoeren.

Afstand

De twee F-16's die het toestel van Northwest Airlines terug naar Schiphol begeleidden, moesten van de verkeersleiding afstand houden. Dat blijkt uit opnames van de cockpitgesprekken die op internet circuleren.

De piloten van de F-16's kregen van gevechtsleidingcentrum Bandbox, gevestigd op de Veluwe bij Nieuw Milligen, te horen dat ze minimaal vijf mijl afstand van het passagiersvliegtuig moesten bewaren. Doorgaans vliegen de F-16's bij een onderschepping direct naast het onderschepte vliegtuig. De vliegers geven dan de uiterlijke kenmerken van het toestel door aan de gevechtsleiding.

Leeuwarden

De twee F-16's kwamen van de vliegbasis Leeuwarden. De F-16's behoren tot de Quick Reaction Alert (QRA), de luchtmachteenheid die dag en nacht paraat is voor de bescherming van het luchtruim. De vliegbasis kan na een oproep binnen enkele minuten een aantal F-16's in de lucht brengen. Wat in dit geval de aanleiding was om in te grijpen, wilde een woordvoerder van de Koninklijke Luchtmacht niet zeggen.

Ook de gesprekken tussen de bemanning van het Northwest-vliegtuig en de verkeersleiding zijn op internet te horen. De piloot van het passagiersvliegtuig zei onder meer dat hij bij de landing geen assistentie van de brandweer nodig had.

De marechaussee heeft de Nationaal Coördinator Terrorismebestrijding (NCTb) over het incident geïnformeerd. Voor de NCTb is de situatie op dit moment geen aanleiding om extra veiligheidsmaatregelen te nemen, aldus de woordvoerder van de terreurcoördinator.

De beveiliging van luchthavens wereldwijd is de laatste tijd aangescherpt. Dat is gebeurd, nadat de Britse politie had voorkomen dat enkele vliegtuigen boven de Atlantische Oceaan zouden worden opgeblazen.

Overigens hebben de passagiers op de luchthaven zelf woensdag niets van het incident gemerkt. Ook was er geen extra beveiliging op Schiphol te zien.