UTRECHT - De Belgische tekenaar Paul Geerts van Suske en Wiske krijgt volgende maand een Nederlandse koninklijke onderscheiding. De Fameuze Fanclub, vereniging van liefhebbers van de strip, heeft hem daartoe voorgedragen.

Geerts wordt op 16 december Ridder in de Orde van de Nederlandse Leeuw, aldus een woordvoerder van de club. Geerts (65) gaat dit jaar met pensioen. Hij is de tweede tekenaar van de strip. Hij wordt opgevolgd door Mark Verhaegen.

De Fameuze Fanclub ziet zijn pensionering als het uitgelezen moment om hem te onderscheiden. "Hij heeft veel voor Suske en Wiske betekend. Daarbij is hij belangrijk geweest voor de Nederlandse cultuur en zette hij kinderen aan tot lezen", meent een woordvoerder van de ongeveer 2000 leden tellende club. Geerts krijgt de onderscheiding in Utrecht.